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La sonda MAVEN entra en la órbita de Marte para estudiar la atmósfera del planeta

publicado a la‎(s)‎ 22 sept. 2014 1:17 por Diego Cubero   [ actualizado el 2 oct. 2014 10:03 por Grupo AstroRioja ]
La nave espacial no tripulada MAVEN ha entrado con éxito, tras un viaje de 10 meses y más de 700 millones de kilómetros, en la órbita de Marte. Por lo que pronto podrá comenzar su trabajo de estudiar la atmósfera del planeta rojo, uno de los pasos previos para una futura misión tripulada.

La NASA ha confirmado que la sonda Maven completó con éxito el proceso de frenado con sus seis retrocohetes, que durante 33 minutos  frenaron el satélite hasta que quedó atrapado por la gravedad de Marte en la órbita adecuada.

El objetivo de MAVEN, de Mars Atmosphere and Volatile Evolution, Evolución de la Atmósfera y Volátiles en Marte, es determinar qué fue lo que hizo que Marte perdiera la mayor parte de su atmósfera y su agua, además de estudiar el estado actual de ésta recopilando datos sobre su composición o el ritmo al que el planeta pierde ciertos gases en el espacio, debido a que no tiene la protección de un campo electromagnético como la tierra.órbita de Marte
 

Maven está diseñada para determinar cuánta atmósfera se perdió, en cuánto tiempo y cuáles fueron los procesos de esa pérdida atmosférica. Ya que según los científicos, Marte tenía en el pasado un campo magnético que repelía el viento solar desviándolo hacia los lados, pero al apagarse ese campo magnético, logró penetrar en la atmósfera para deshacerla.

La nave espacial no tripulada está programada para orbitar durante un año solar terrestre, a una altitud de entre 6.115 kilómetros y 125 kilómetros sobre la superficie marciana. Los científicos están convencidos de que Maven puede recolectar información fundamental para saber cómo era Marte antes de que el Sol "conspirara" para deshacer su atmósfera "molécula por molécula".

Los científicos sospechan que Marte no siempre fue el desierto frío y seco que es actualmente, ya que su superficie está plagada de lo que parecen ser lechos de ríos secos y minerales que se forman por la presencia de agua.
Futura misión tripulada

La primera misión con la que se probarán los instrumentos de la sonda será el paso del cometa Siding Spring cerca de Marte el próximo mes, un evento estelar no previsto inicialmente por los responsables de la misión y que permitirá conocer cómo afecta a la atmósfera de un planeta el paso de un cometa tan cerca como lo hará Siding Spring, que pasará a menos de 70.000 kilómetros de Marte.

El estudio de la atmósfera y el clima de Marte también será útil para preparar en el futuro una misión tripulada al planeta rojo.


La sonda Maven, la primera que se envía para tomar lectura de las capas externas de Marte, es fruto de un proyecto conjunto de la NASA con Lockheed Martin, la Universidad de Colorado y la Universidad de California.