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Primera imagen de un asteroide captada desde Marte

publicado a la‎(s)‎ 27 abr. 2014 3:16 por Grupo AstroRioja
MADRID, 25 Abr. (EUROPA PRESS) -

   Una imagen del rover Curiosity de la NASA ha captado por primera vez un asteroide desde la superficie de Marte, concretamente dos: Ceres y Vesta.

   Ambos -primer y tercer objetos más grandes del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter- son los destinos de la misión Dawn de la NASA. Esta nave orbitó Vesta en 2011 y 2012, y está en camino de comenzar a orbitar Ceres el próximo año. Ceres es un planeta enano, así como un asteroide.

   Ceres y Vesta aparecen como tenues rayas en una exposición de 12 segundos de exposición tomada por la cámara del mástil del Curiosity ( Mastcam ) el 20 de abril.

   "Esta imagen forma parte de un experimento de control de la opacidad de la atmósfera nocturna en la localización de Curiosity en Marte, donde nubes de hielo de agua y brumas se desarrollan durante esta época del año marciano", dijo el miembro del equipo de la cámara Mark Lemmon, de la Texas A & M University, College Station. "Las dos lunas de Marte fueron los principales objetivos de esa noche, pero nosotros elegimos un momento en que una de las lunas estaba cerca de Ceres y Vesta en el cielo".

   Ceres y Vesta son mucho más grandes y más lejanos de la órbita de la Tierra que los tipos de asteroides cercanos que la NASA estudia detenidamente en la actualidad para prevenir posibles amenazas.

   La NASA está desarrollando conceptos para una misión de redirección que empleará a una nave espacial robótica, impulsada por un sistema de propulsión eléctrica solar avanzada, para capturar un pequeño asteroide cercano a la Tierra o una roca desde la superficie de un asteroide más grande. La nave espacial entonces intentará redirigir el objeto a una órbita estable alrededor de la luna.

   Los astronautas viajarán a bordo de la nave espacial Orion de la NASA para encontrarse en órbita lunar con el asteroide capturado . Una vez allí, se recogerán muestras para traerlas a la Tierra.

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