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Nadie detectó el asteroide que más cerca ha pasado de la Tierra: ocurrió este mes de agosto

publicado a la‎(s)‎ 22 ago. 2020 4:00 por Javier

Los científicos de la NASA han descubierto ahora el paso de un asteroide a mediados de este mes de agosto a una distancia relativamente próxima a la Tierra. Se trata del sobrevuelo más cercano que se conoce de un asteroide que no ha llegado a impactar el planeta.

Nadie esperaba el paso de este asteroide, denominado 2020 QG, y que pilló a muchos por sorpresa. "No lo vimos venir", ha señalado Paul Chodas, director del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS) de la NASA, en declaraciones a Business Insider.

Según ha informado la NASA en un comunicado, este asteroide pasó a 2.950 kilómetros sobre el sur del Océano Índico el pasado domingo 16 de agosto. Pese a ser de un tamaño más bien pequeño —entre 3 y 6 metros de ancho—, si hubiese estado en una trayectoria de impacto "probablemente se habría convertido en una bola de fuego al romperse en la atmósfera de la Tierra", indican.

La NASA calcula que existen cientos de millones de pequeños asteroides del tamaño de 2020 QG, pero a su vez resulta muy difíciles de descubrir hasta que se acercan mucho a la Tierra. La gran mayoría de estas rocas, denominadas NEA (siglas en inglés de asteroides cercanos a la Tierra) pasan de manera segura a distancias mucho mayores, incluso más lejos que la Luna.

Para Paul Chodas, "es genial ver un pequeño asteroide acercarse tanto porque podemos ver cómo la gravedad de la Tierra dobla drásticamente su trayectoria". Según los cálculos del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, "este asteroide giró unos 45 grados cuando pasó por nuestro planeta", agrega Chodas.

El 2020 QG fue detectado por primera vez como una ráfaga alargada en una imagen de cámara de campo tomada por el telescopio de exploración del cielo Zwicky Transient Facility. Dicha imagen fue tomada seis horas después del punto de aproximación más cercano, cuando el asteroide ya se alejaba de la Tierra.

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