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Hayabusa2 se dirige a su siguiente objetivo

publicado a la‎(s)‎ 14 ene 2021 4:01 por Javier

Hayabusa2 sobrevolando Tierra

Ilustración artística de Hayabusa2 sobrevolando la Tierra. Copyright: Akihiro Ikeshita.

La misión japonesa Hayabusa2 no descansó mucho tiempo.

El 5 de diciembre de 2020 la sonda liberó hacia la Tierra una cápsula con muestras prístinas del asteroide Ryugu y un mes después, a las 06:00 UTC del 5 de enero de 2021, Hayabusa2 encendió tres de sus propulsores de iones, informó el equipo a través de Twitter. Ahora, la sonda se encuentra oficialmente en camino hacia otro asteroide, en las primeras etapas de una larga y ambiciosa misión extendida.

El primer destino de la misión extendida de Hayabusa2 es el asteroide (98943) 2001 CC21 de aproximadamente 700 metros, que será sobrevolado por la sonda a alta velocidad en 2026 si todo transcurre según lo planeado. Un encuentro con otro asteroide de unos 30 metros, 1998 KY26, está programado para 2031.

Algunas propiedades y características de los asteroides pequeños no son bien comprendidas, ni tampoco el papel que desempeñaron sus colisiones con la Tierra en la historia del planeta. Es por esto que estudiar 1998 KY26 desde cerca generará información valiosa.

Según un documento publicado por JAXA, Hayabusa2 también llevará a cabo otras tareas durante esta misión extendida, incluyendo la observación de la luz zodiacal y de exoplanetas.

Fuente: Space.com

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