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Perseverance aterriza en Marte

publicado a la‎(s)‎ 20 feb 2021 4:00 por Javier

Aterrizaje Perseverance

Imagen de Perseverance pocos segundos antes del aterrizaje, captado por una cámara a bordo de la etapa de descenso. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

El vehículo más grande y sofisticado jamás enviado a aterrizar en otro planeta ya está en su destino: Marte. Tras su lanzamiento el pasado mes de julio y un viaje de casi 480 millones de kilómetros, el rover Perseverance de la misión Mars 2020 de la NASA ha “amartizado” con éxito en el cráter Jezero.

Con datos recibidos a través del Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) y otros orbitadores, la confirmación del aterrizaje se ha anunciado desde el control de la misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en Pasadena (California, EE.UU.) a la hora prevista: las 20:55 UTC del 18 de febrero.

La NASA también lo ha anunciado a través de sus redes sociales y conexiones en directo, incluyendo, por primera vez, una retransmisión en español presentada por la ingeniera Diana Trujillo, directora de vuelo en el JPL, que ha subrayado: “Todo se logra en equipo, porque juntos perseveramos”.

“Este aterrizaje es uno de esos momentos cruciales para la NASA, los Estados Unidos y la exploración espacial a nivel mundial, afilando nuestros lápices, por así decirlo, para reescribir los libros de texto”, dijo Steve Jurczyk, administrador interino de la NASA. “Esta misión personifica el ideal humano de perseverar hacia el futuro y nos ayudará a prepararnos para la exploración humana del Planeta Rojo en la década de 2030”.

El robot explorador, de una tonelada de peso, ha logrado superar los denominados “siete minutos de terror”, el tiempo de ingreso y descenso en la tenue atmósfera marciana donde los riesgos han sido máximos, ya que ha tenido que reducir su velocidad desde 19.500 km/h a solo 3 km/h mediante pasos automatizados perfectamente sincronizados que no podían fallar.

Estos han incluido la separación de una etapa de navegación o crucero, el despliegue de un paracaídas de 21,5 m de diámetro, soltar el escudo térmico que ha protegido la nave al entrar en la atmósfera, activar la llamada solución TRN (“terrain relative navegation”) para encontrar el mejor punto de aterrizaje, dejar atrás la carcasa del rover y soltar un sistema de grúas (“skycrane”) con retrocohetes para depositarlo suavemente en el suelo.

Descenso Perseverance, MRO

El descenso de Perseverance captado por la cámara HiRISE del orbitador MRO. En la imagen es posible apreciar el paracaídas de la nave desplegado. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona.

Ahora, los responsables de la misión comprobarán todos los sistemas e instrumentos, del rover durante los próximos dos meses. Luego Perseverance comenzará a operar en la superficie marciana.

Misiones anteriores ya han confirmado que Marte no siempre fue el planeta rojo y helado que conocemos hoy, sino un mundo mucho más templado con abundante agua donde había ríos, lagos y océanos.

Uno de los objetivos principales de la misión es buscar signos de vida microbiana que pudo prosperar en el delta de un antiguo río que hace millones de años desembocaba en el lago que cubrió el cráter Jezero.

“Perseverance es la misión más ambiciosa de la NASA, centrada científicamente en averiguar si hubo vida en Marte en el pasado, y para responder a esa pregunta, el cráter Jezero es el terreno marciano más complicado que jamás se haya elegido para un aterrizaje”, ha destacado Thomas Zurbuchen, responsable de las misiones científicas de la agencia espacial estadounidense.

Para cumplir sus objetivos, el vehículo de exploración cuenta con diversos instrumentos científicos, así como un taladro que puede recolectar muestras de la superficie marciana y almacenarlas para traerlas a la Tierra en futuras misiones.

“Gracias a los emocionantes acontecimientos de hoy, las primeras muestras prístinas procedentes de lugares de otro planeta están un paso más cerca de ser traídas a la Tierra”, ha señalado Zurbuchen, además de subrayar: “No sabemos qué nos dirán estas muestras marcianas, pero lo que podrían decirnos es monumental, incluyendo que la vida podría haber existido alguna vez más allá de nuestro planeta”.

La misión, que ha costado unos 2.700 millones de dólares, también pondrá a prueba tecnologías que allanen el camino a los futuros viajes tripulados a Marte.

Estas incluyen un experimento para producir oxígeno a partir del CO2 de la atmósfera marciana, la identificación de recursos como agua subterránea, la mejora de técnicas de aterrizaje, un pequeño helicóptero autónomo llamado Ingenuity y la caracterización del clima, el polvo y otras condiciones ambientales que podrían afectar a los astronautas que vayan al Planeta Rojo.

Fuente: Sinc

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