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El rover de la misión Tianwen-1 aterriza exitosamente en Marte

publicado a la‎(s)‎ 17 may 2021 4:00 por Javier

Aterrizador Tianwen-1

Ilustración artística del aterrizaje del módulo de descenso de Tianwen-1. Crédito: CCTV/CNSA.

El módulo de aterrizaje que transporta el primer vehículo explorador de Marte de China ha aterrizado en el Planeta Rojo, confirmó el sábado por la mañana la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA). Se trata de la primera vez que China hace llegar una sonda a otro planeta.

La misión Tianwen-1, compuesta por un orbitador, un módulo de aterrizaje y un rover, fue lanzada el 23 de julio de 2020. Fue el primer paso de China en la exploración planetaria del Sistema Solar, con la meta de completar la orbitación, el aterrizaje y la exploración en Marte en una única misión.

El nombre Tianwen, que significa “preguntas al cielo”, proviene de un poema escrito por el antiguo poeta chino Qu Yuan (aproximadamente 340-278 a. C.). El primer explorador chino de Marte se llama Zhurong en honor al dios del fuego en la antigua mitología china, que remite al nombre chino del Planeta Rojo: Huoxing (el planeta del fuego).

La nave entró en la órbita alrededor de Marte en febrero después de un viaje de casi siete meses en el espacio, y estuvo más de dos meses investigando potenciales lugares de aterrizaje. Finalmente, el lugar escogido se encuentra en la región de Utopia Planitia; una planicie dentro de una enorme cuenca de impacto en el hemisferio norte del planeta.

Utopia Planitia

Imagen de Utopia Planitia tomada por el orbitador Tianwen-1 a una altitud de 350 km. Crédito: CNSA.

En las primeras horas del sábado, la nave espacial comenzó a descender de su órbita de estacionamiento, para que luego la cápsula de entrada que contenía el módulo de aterrizaje y el explorador se separara del orbitador.

Después de volar durante aproximadamente tres horas, la cápsula de entrada se precipitó hacia el planeta y entró en la atmósfera de Marte a una altitud de 125 km, iniciando la fase más riesgosa de toda la misión.

Primero, la forma aerodinámica especialmente diseñada de la cápsula de entrada se desaceleró con la fricción de la atmósfera marciana. Cuando la velocidad de la nave espacial se redujo de 4,8 km/s a unos 460 m/s, se desplegó un enorme paracaídas que cubría un área de unos 200 m2 para seguir reduciendo la velocidad a menos de 100 m/s.

El paracaídas y el escudo exterior de la nave espacial fueron luego descartados, exponiendo el módulo de aterrizaje y el rover, y el retrocohete del módulo de aterrizaje se activó para reducir aún más la velocidad de la nave a casi cero.

Aproximadamente a 100 metros sobre la superficie marciana, la nave se mantuvo suspendida para identificar obstáculos y midió las pendientes de la superficie. Evitando los obstáculos, seleccionó un área relativamente plana y descendió lentamente, aterrizando de manera segura con sus cuatro patas amortiguadoras.

El descenso de la nave a través de la atmósfera marciana, que duró unos nueve minutos, fue extremadamente complicado sin control terrestre y tuvo que ser dirigido por la nave espacial de forma autónoma, explicó Geng Yan, funcionario del Centro de Programa Espacial y Exploración Lunar de la CNSA.

“Cada paso tenía una sola oportunidad y las acciones estaban estrechamente vinculadas. Si hubiera habido alguna falla, el aterrizaje habría fallado”, afirmó Geng.


Fuente: Xinhua

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